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(English - Español)

CONTROL-LINE

By J. Parodi

 

According to reseachers, the first person who was able to physically and directly control the flight of a motorized  model airplane was a gentleman from Eugene, Oregon, named Oba St Clair. The year was 1937. (Ref: " Pioneers of Control-line Flying" by Charles Mackey).  After several disputes which ended with a judicial decision as to who was first, Oba St Clair was officially recognized as the "father of control-line flying".

Nevertheless, control-line as we know it...  the system which uses two cables from a control handle to move the elevators of a model airplane, emanated from the works of another aeromodeling pioneer named Jim Walker, also from Oregon.  It was Jim Walker who, during the 1940s and the early 1950s, made control-line a very popular sport across North America with his numerous flight demontrations and impressive aerobatics he performed at state fairs and other public events.

We can say with certainty that of the three major branches in aeromodeling (radio control, free flight, and control-line) the one that allows a pilot to really feel the aircraft is control-line. In control-line the pilot is connected to the model airplane through the cables and he or she can feel the maneuvers  similar to the way one feels a real airplane as control movements are applied on the lateral axis. The model flies as far as the length of the cables. Adjusting the length of these cables can change the diameter of the flying circle. The accepted maximum diameter is approximately 140’ thus, making the maximum height approximately 70’.  This means that all control-line maneuvers performed by the pilot are very close and visible for the enjoyment of both the pilot and spectators.

An advantage of control-line is that it needs less space and has less legal restrictions than the other branches. Any person can legally fly control-line on an empty lot or park in the middle of the city so long as the space is adequate and is free of elecrical power lines and obstructions.

With the exception of, maybe, free flight; the monetary investment needed to start in control-line and the running expenses to stay in the hobby are much less that those required for the other aeromodeling branches; thus making it more affordable to young students and persons of limited economic resourses.

The fact that control-line flying normally requires an assistant makes it a very sociable hobby where great and lasting friendships are common.

The greatest challenge in control-line is developing the skills and reflexes to keep the model airborne and to get over the effects of dizziness and disorientation. Normally, it takes a beginner two to three flights to overcome these difficulties and begin to feel comfortable in the flying circle.

Control-line offers a variety of interesting flying events such as: aerobatics, rat racing, speed, combat, scale and Navy carrier landings. Some of these are discussed to some extent in another section of the Puerto Rico Prop Busters webpage.

 

CONTROL-LINE

Por J. Parodi

De acuerdo con investigaciones, la primera persona que logró controlar física y diréctamente el vuelo de un modelo de aeroplano motorizado fue un señor de Eugene, Oregon, llamado Oba St Clair. Esto fué en el año 1937.  (ref: "Pioneers of Control-line Flying" por Charles Mackey). Luego de disputas sobre quien fué el primero... disputas que finalizaron con una decisión judicial, se reconoció oficialmente a Oba como el "padre del control-line."

Sin embargo, lo que siempre hemos conocido como control-line... el sistema de dos cables que desde un mango de control mueven los elevadores de un modelo de aeroplano, fué obra de otro pionero del aeromodelismo llamado Jim Walker, también de Oregon.  Fué Jim Walker quién, durante la década de los 1940 y principios de los años 50, le dió verdadera popularidad al control-line con sus numerosas e impresionantes demostraciones de vuelos acrobáticos que presentaba en ferias y espectáculos públicos por toda la nación americana.

 Podemos decir con certeza que entre las principales ramas del aeromodelismo (radio control, vuelo libre y control-line) la única que permite al piloto sentir realmente el modelo es el control-line. En control-line, el piloto está conectado al modelo a través de los cables y este puede sentir las maniobras como cuando se mueven los controles en el axis lateral de un avión real.  El modelo vuela tan lejos como el largo de los cables. El largo de estos cables pueden variar el diámetro del círculo de vuelo hasta un máximo de alrededor de 140’ de diámetro y una altura máxima de alrededor de 70’.  Esto significa que todas las maniobras ejecutadas por un piloto de control-line permanecen muy cerca y visible para el disfrute del mismo piloto y de todos los espectadores.

Una ventaja del control-line es que necesita menos espacio y tiene menos restricciones de ley para volar que las otras ramas del aeromodelismo. Legalmente puedes volar control-line el medio de la ciudad en cualquier solar raso ó parque que tenga las dimensiones adecuadas y esté libre de cables eléctricos.

Con la excepción, quizás, del vuelo libre, la inversión de dinero necesaria para comenzar en el control-line y los gastos corrientes para mantenerse activo en el mismo es mucho menor que la que se requiere para las otras ramas del aeromodelismo; poniendo el mismo al alcance de jovenes estudiantes y personas de escasos  recursos económicos.

El hecho de que el control-line normalmente requiere un ayudante para volar convierte al mismo en una afición muy sociable donde es común el surgir de grandes y perdurables amistades.

Los retos a vencer en control-line son el desarrollar la habilidad y los reflejos necesarios para mantener el modelo en vuelo y vencer los obstáculos fisiológicos como es el mareo y la desorientación espacial. Normalmente le toma a un principiante dos a tres vuelos para vencer estas dificultades y lograr sentirse cómodo en el círculo de vuelo. 

El control-line ofrece una variedad de interesantes eventos. Entre ellos: acrobacias, carreras por equipo, carreras  de velocidad, combate, escala y el evento de aterrizar en "barcos portaviones". Algunos de estos eventos se discuten con bastante amplitud en otra sección de la página de los Puerto Rico Prop Busters en la internet.

 
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